As agências espaciais, como a Nasa, começam a se preocupar com a quantidade de lixo presente na óbita do planeta. Os resíduos são tanques vazios de combustível e outras peças e resíduos decorrentes de lançamentos de satélites.

A Astrium UK busca agora maneiras de solucionar o problema. O sistema criado conta com uma espécie de arpão, que trará os resíduos e satélites antigos de volta para a Terra. O atrito provocado entre o objeto e a atmosfera faz com que os resíduos peguem fogo e sejam destruídos.

O grande número de satélites lançados se deve principalmente ao uso de GPS e telecomunicações, e o acúmulo de resíduos pode afetar esses serviços. Atualmente, existem cerca de um milhão de pedaços de resíduos com tamanho entre 1 centímetro e 10 centímetros, além de 5.200 satélites abandonados.

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